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澳天文学家发现可能存在液态水的星球

发布时间:2019-09-14 10:29:37 编辑:笔名

澳天文学家发现可能存在液态水的星球

研究人员新近发现一颗距离地球仅16光年的行星,质量约为地球的5倍,处于红矮星“宜居带”,可能存在液态水。这颗“超级地球”会有生命存在吗?

澳大利亚新南威尔士大学研究人员威滕迈尔带领的一个研究团队发现,这个“超级地球”名为格利泽832c,是围绕恒星格利泽832运行的一颗行星,公转周期36天。

为什么像地球?

威滕迈尔和他的研究团队在一份研究报告中说,恒星格利泽832和行星格利泽832c的运行模式类似太阳和地球的关系。与太阳相比,恒星格利泽832表面温度更低,颜色暗淡偏红;同时,行星格利泽832c和它的“太阳”距离更近。综合考虑两个因素,行星格利泽832c吸收的恒星能量和地球大致相当。

据介绍,判定行星与地球的近似度,有一个“地球近似指数”,以地球各项参数为基准,比对其他行星,数字越接近1,近似性越高。格利泽832c的数值为0.81,先前发现的行星格利泽667Cc的数值为0.84,行星开普勒—62e的数值为0.83。

怎么发现的?

谈及“超级地球”的发现过程,威滕迈尔说,研究人员首先观察到格利泽832c重力所诱发的“微小震颤”,顺藤摸瓜发现了这颗“超级地球”。研究人员在位于不同观测点的三台天文观测设备中收集到这些震颤数据,从而确定行星的存在。

格利泽832c是研究人员发现的第二颗围绕恒星格利泽832运行的行星。2009年,研究人员发现了格利泽832b,它质量更大,距离恒星更远,主要由气体构成,公转周期大约9年。

门德斯说,格利泽832c和格利泽832b两颗行星的结构好比“缩小版”太阳系,格利泽832c如同地球,格利泽832b则是质量更大的气体行星木星。

会有生命吗?

格利泽832c所处的红矮星“宜居带”之所以“宜居”,是因为在这一距离范围内,行星表面的水能够以液态存在。而液态水是生命存在的重要因素。通常认为,如果一颗行星处在恒星周围的“宜居带”,这颗行星有更大机会存在生命,或者至少满足生命存在的环境。

研究人员把格利泽832c成为“超级地球”,显然对它寄予厚望。不过,眼下尚不清楚“超级地球”到底跟地球有多像,也不知道它的表面情况如何。

研究人员认为,如果格利泽832c的大气构成与地球类似,那么它的温度可能跟地球差不多,就有可能适宜某些生命形态的存在。如果它的大气层更厚,温度更高,则有可能更类似金星,产生极端温室效应。 据新华社


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